vrijdag, juli 1, 2022
18.6 C
Brugge

Jasper Pillen: Defensie-heli’s redden in 2021 drie keer zoveel mensen dan in 2020

De Belgische Defensie-heli’s hebben vorig jaar tot bijna drie keer méér mensen gered dan tijdens coronajaar 2020. Dat blijkt uit cijfers die Kamerlid en ondervoorzitter van de commissie Landsverdediging Jasper Pillen (Open Vld) opvroeg bij de minister van Defensie. “Het aantal liep op tot 45 personen, terwijl het in 2020 nog om slechts 16 mensen ging.” Een opvallende stijging én vooral een terugkeer naar het pre-corona-niveau.

Op 6 jaar tijd werden 199 mensen gered door de Belgische Defensie-helikopters.

“De terugkeer naar een normale situatie is duidelijk te merken in de cijfers van het aantal geredde personen” stelt Kamerlid Jasper Pillen vast. “Met 45 geredde personen zijn er zelfs opvallend veel geredde personen, je moet al terug gaan naar 2016 om zo’n aantal te zien. Het aantal interventies door de heli’s keerde terug naar een relatief normaal cijfer, als je het bekijkt over de laatste 6 jaar. Terwijl je in 2020 heel erg duidelijk de impact van de lockdowns op de cijfers zag, is dat effect in 2021 helemaal weer weg.”

Het hele jaar door, 24 uren per dag, staat een NH90-helikopter van Defensie met zijn crew stand-by om tussen te komen via zogenaamde SAR-operaties: opsporing/search- en reddings/rescue operaties. Bij het grote publiek geraakten deze reddingsoperaties vooral bekend door de intussen uit dienst getreden iconische Sea King en de serie Windkracht 10. Enkele jaren geleden werden die kleurrijke Sea Kings vervangen, de Belgische Defensie beschikt nu over 4 NH-90’s in de maritieme versie (NFH- NATO Frigat Helicopter) die zowel gebruikt wordt voor deze Search-And-Rescue-taken als voor maritieme taken: anti-duikbootoperaties, observaties en transportopdrachten.

Die NH-90’s zijn eigenlijk niet onderworpen voor Search-and-Rescue opdrachten. “Deze krachtige toestellen zijn eigenlijk ontworpen om vanop een fregat onderzeeërs op te sporen” vertelt Pillen.

“Het voornemen om deze heli’s over enkele jaren enkel nog in te zetten voor anti-onderzeebootopdrachten vanop één van onze 2 fregatten, is dus eigenlijk de juiste” aldus Pillen, die al langer pleit voor extra heli’s voor de Belgische Defensie. “De pensionering halfweg 2021 van de 50 jaar oude Alouette III helikopters die meereisden op de fregatten, maken de nood daartoe nog groter.”

“Het is daarom belangrijk dat het nieuwe investeringsplan waaraan de federale Regering momenteel de laatste hand legt voorziet in enkele nieuwe helikopters om deze reddingsopdrachten uit te voeren. En ik heb er goeie hoop op dat een viertal nieuwe heli’s over enkele jaren aan onze kust in actie zullen te zien zijn.” besluit Pillen.

Cijfers defensie:

Ben je al mee met dit?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Ook dit moet je lezen