maandag, maart 4, 2024

Lees ook dit...

Schokkende mensenhandelzaak schudt Brugge op: zwaarste dossier in jaren

In een schokkende zaak die doet denken aan de televisieserie ‘Matroesjka’s’, zijn Alexandru T. (27) en zijn echtgenote Elena T. (21) veroordeeld tot zware gevangenisstraffen voor het uitbuiten van Roemeense prostituees in een hotel in Brugge. De zaak kwam aan het licht toen een klant een 26-jarig slachtoffer hielp ontsnappen en onderduiken.

In april 2022 ontving het Belgische gerecht informatie uit Roemenië over het koppel dat Roemeense vrouwen uitbuitte vanuit een kamer in hotel Value Stay Bruges. De slachtoffers dachten dat ze naar België kwamen om schoon te maken, maar werden gedwongen tot prostitutie. Hun papieren werden afgenomen en ze werden geslagen met een broeksriem als ze zich verzetten.

Volgens advocaat Simon Bekaert hield Alexandru T. na de ontsnapping van het slachtoffer een klopjacht op haar. Ze werd met de dood bedreigd en liep twee geslachtsziektes op als gevolg van de gedwongen prostitutie. Ook het tweede slachtoffer en de families van beide vrouwen werden bedreigd.

Procureur Frank Demeester stelde dat de slachtoffers gedwongen werden om seks te hebben zonder condoom en 7.000 tot 8.000 euro per week opleverden voor hun pooiers. Het koppel zou ook betrokken zijn bij escortewerk, waarbij de vrouwen in een Seat Ibiza rondgereden werden.

De verdediging ontkende de uitbuiting en beweerde dat de vrouwen vrijwillig naar België kwamen om als prostituee te werken. Alexandru T. zou slechts vrachtwagenchauffeur zijn en de vrouwen op hun verzoek naar België brengen, terwijl zijn vrouw hen hielp met praktische zaken.

De rechtbank veroordeelde Alexandru T. tot zes jaar celstraf en een geldboete van 16.000 euro voor mensenhandel en prostitutiemisdrijven. Elena T. kreeg vijftig maanden cel, waarvan twaalf voorwaardelijk, en een geldboete van 16.000 euro, grotendeels voorwaardelijk. Het koppel moet ook 50.000 euro aan verbeurdverklaring betalen.

Een derde betrokkene, R.D. (33) uit Zeebrugge, kreeg acht maanden voorwaardelijke celstraf en een boete van 4.000 euro voor prostitutiemisdrijven, maar werd vrijgesproken van mensenhandel. R.D. zou als vrachtwagenchauffeur het geld bij de prostituees ophalen, maar volgens zijn advocaat Kris Vincke was hij niet op de hoogte van de uitbuitingspraktijken.

Het opvang- en begeleidingscentrum voor slachtoffers van mensenhandel, Payoke, ontving ruim 4.500 euro schadevergoeding. De slachtoffers zelf kregen samen bijna 90.000 euro schadevergoeding toegekend.

Deze zaak heeft de inwoners van Brugge diep geschokt en roept vragen op over de prevalentie van mensenhandel en gedwongen prostitutie in de stad. Lokale autoriteiten hebben aangekondigd extra maatregelen te nemen om dergelijke criminele activiteiten in de toekomst te voorkomen en te bestrijden. Er zal nauwer worden samengewerkt met internationale partners, zoals Roemenië, om informatie-uitwisseling te verbeteren en grensoverschrijdende samenwerking te bevorderen.

Deze veroordelingen zijn slechts het topje van de ijsberg en er zijn nog veel onbeantwoorde vragen. Hoeveel andere vrouwen zijn er mogelijk slachtoffer van deze praktijken? Wat gebeurt er met de criminele netwerken die dergelijke handel faciliteren? En hoe kunnen dergelijke tragische situaties in de toekomst worden voorkomen?

De schokkende mensenhandelzaak in Brugge heeft de aandacht gevestigd op de noodzaak om waakzaam te blijven in de strijd tegen mensenhandel en gedwongen prostitutie. Terwijl de veroordeelden hun straf uitzitten, blijft het een prioriteit voor de autoriteiten om te blijven werken aan het ontmantelen van criminele netwerken en het beschermen van kwetsbare personen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Populaire berichten